domingo, 27 de noviembre de 2011

Navegando por el Mekong...y hasta Chiang Mai

Ya estamos de nuevo en el mundo desarrollado, de vuelta en Tailandia, concretamente en Chiang Mai. Hemos cerrado la etapa de Laos, que mas o menos ha sido la primera mitad del viaje. Nos da un poco de pena dejar Laos porque nos ha gustado mucho su ritmo de vida tranquilo, los pocos coches comparativamente y los paisajes preciosos, ademas del tiempo bastante mas fresco... Pero bueno, las cosas son asi y ahora nos toca ir bajando a la playa, que tambien apetece bastante.

Desde Luang Prabang subimos navegando por el Mekong en una barcaza para pasageros, o mas bien, para turistas, jejeje. Antes se utilizaba mucho el rio como via de transporte, pero poco a poco se ha ido sustituyendo por las carreteras que son mas rapidas. Sin embargo el rio sigue siendo la primera eleccion para los turistas que hacemos este trayecto hacia la frontera norte con Tailandia, dado que las carreteras dan miles de vueltas. Los chinos son los que han construido esa red de carreteras para poder transportar sus mercancias a Tailandia y Laos, asi que esta disenhada segun sus necesidades, aparte de no ser tampoco muy rapida y comoda.
En fin, que subimos por el rio en dos dias de navegacion con una noche entre medias en un pueblo intermedio, Pak Beng. Las guias, y los comentarios de la gente que ha ido, meten bastante miedo respecto a la comodidad del barco (asientos de madera duros e incomodos, mucha mas gente de lo que cabe en realidad...) pero nos hemos encontrado con una barcaza muy comoda, con asientos de autobus y casi vacia, con lo que los dos dias de 9 horas se han hecho bastante llevaderos. A esto ayuda especialmente que los paisajes merecen mucho la pena.





El resultado es que los dos dias son algo parecido a un crucero, porque vas comodo, te desplazas y ves paisajes muy majos. Hay aldeas muy pequenhas entre los arboles selvaticos a la orilla dle Mekong, muchisimas piraguas de pescadores que parecen pasarse el dia ahi los pobres echando la linha. La gente hace su vida en el rio: se banhan, nadan, juegan, algunos buscan oro como en las pelis del oeste, hay perros por ahi, y con un poco de suerte, puedes ver algun bicho (bufalos, vacas, cabras, cerdos...). En nuestro caso ademas tuvismos la gran suerte de ver dos elefantes de los que utilizan para transportar troncos procedentes de las zonas de tala masiva. Los pobres tienen que arrastrar cientos de kilos y no parece que les resulte tan facil com uno pensaria. Por lo visto estan perdiendo elefantes porque no son conscientes del excesivo esfuerzo que les exigen y no se ponen un limite, con lo que los animales mueren. Hay alguna ONG que esta tratando de ensenharles a cuidarlos bien, asi como cambiando el uso que hacen de ellos y enfocarlo al turismo que da mas dinero y es menos sufrido.






Tras el trayecto en barco se llega a Huay Xai, la frontera laosiana con tailandia. Esta es mucho mas tranquila de lo normal en las fronteras de por aqui, al menos que hayamos visto. No tardamos ni diez minutos en salir de Laos, cruzar el rio y tramitar el visado de Tailandia. Un placer.
Parece que la tienda de Duty Free no estaba demasiado surtida... :-P



Bueno, con esto terminamos esta nueva entrada y nos vamos al mercadito nocturno de Chiang Mai, que tenemos ganas de mirar alguna cosita...

Ciao!!

jueves, 24 de noviembre de 2011

Desconexion (total) en Muang Ngoi

Desde la ultima vez que escribimos noha pasado gran cosas para los estandares occidentales. Sin embargo, lo que si hemos hecho ha sido desconectar del todo. Tanto es asi que de los resultados de las elecciones nos estamos enterando ahora (jueves), ya que en Muang Ngoi, donde hemos estado los 3 ultimos dias, no hay electricidad ni telefono. Sabemos que nuestro nuevo presi anda regalando puestos de trabajo y chuches por las calles, asi que por favor, guardadnos un par...jejeje.

Muang Ngoi es una aldeita a la que solo se llega en barca a traves del rio Nam Ou desde Nong Kiaw, otropequenho pueblo a unas tres horas de Luang Prabang por carretra. Por si alguno os planteais venir, este trayecto en barca es muy recomendable...

LA calle...

Aqui esta el pueblito, en este trocito de rio


Alli estabamos rodeados de bosque que cubria las montanhas por todos lados, dejando el frontal del pueblo para el rio, a lo largo del cual se extiende la aldea. La unica calle es de tierra y en ella se concentran las 7 u 8 pensiones que hay, alguna tiendecilla de viveres y algun sitio de comer, entremezclados, o mas bien adosados, a las casas del pueblo. Las gallinas y los patos recorren la calle,mezclandose con decenas (literal) de perros y ninhos. Es uno de esos sitios con un encanto especial, tanto por el paisaje como por la tranquilidad. Aunque bueno,todo esto tan idilico tiene su punto de realidad asiatica: gallos que cantan sin parar a las 6 de la manhana, una familia que decide matar a su cerdo a las 5:30 (exactamente)...esas cosillas, que dan encanto, pero te joden el suenho :-P



Logramos alojarnos en una casita de bambu conporche justo encima del rio, condos hamacas colgando y banho propio (que mola). Aqui el nivel de precios es un poco mas bajo (aun!) que en otros sitios, y la noche nos salio a 40.000 kips, o sea 4 euros,la casita entera... La comida tambien es buenisima...es curioso que estando aislados y sin muchas opciones para elegir (elturista) los precios sean tan buenos.

Casa!

Las vistas desde casa


Elprimerdia lodedicamos a la observacion del paisaje desde la hamaca,una tarea harto compleja...jejeje. Sin embargo, el segundo dimos un paseo de media manhana hacia el interior, encontrando un pueblillo aun mas rustico y tradicional,rodeado de campos de arroz. Nos gusto mucho esta aldea donde se ve perfectamente la vida real de la gente. por aqui parece que lo de que comen perro es mas que falso. En este pueblin contamos 29 perros en la calle principal, y no parecian temer a la gente...jejeje.


Huay BO, la aldea vecina


La vuelta a Luang Prabang (donde manhana nos embarcamos hacia la frontera tailandesa) la hemos hecho en barcaza por el rio.Nos ha gustado bastante el recorrido,con muchos pescadores y recolectoresdemadera por el camino.

El trayecto por el Nam Ou


La proxima vez que escribamos estaremos casi seguro en Tailandia ya y estaremos tirando hacia el sur a las playitas...casi que tenemos ganas pese a que esto es tan agradable. Besitos y abrazos!



sábado, 19 de noviembre de 2011

Ya estamos en Luang Prabang!


Buenas tardes desde Luang Prabang, de hecho aqui ya se ha puesto el sol... De momento se estan cumpliendo las espectativas y comentarios que nos habeis ido haciendo algunos que ya habiais andado por aqui...esto es como un decorado de una peli colonial de Indochina... Sin llegar a ser coo Brujas con su perfeccion y pulcritud, porque se ve que la gente vive y negocia por las calles, esta bastante claro que aqui entra dinero del turismo y se mantienen y restauran todos los edificios coloniales muy cuidadosamente. Aunque esto hace que todo parezca un poco mas de corchopan, ayuda a que el entorno se mantenga mucho mejor, mas atractivo para el turista, y asi pues ganamos todos :-)

Llegar aqui supuso un viajecito de autobus VIP de 7 horas para hacer unos 230 km. Segun todos dicen es mucho mejor que la furgoneta privada que aunque va mas deprisa, te revuelve de igual manera... Este bus no pasaria de 35 por hora en los mejores momentos (y 20 en las subidas) pero gracias a eso se disfruta el pasiaje, puedes echar una cabezadita de vez en cuando y ademas, tienes sitio de sobra para ti, no como yendo 12 en una camioneta...



En la misma estaicion de autobuses nos abordaron ofreciendonos alojamientos. De primeras sospechas, claro, pero en realidad, una vez comprobadas las condiciones, te das cuenta de que te solucionan una papeleta (buscar, mochila al hombro) ademad dee que el precio que te ofrecen es mucho mas barato que el de la media de hoteles, que son muy monos, pero tambien carillos en comparacion. Al final acabamos en una Guesthouse con habitacion doble con banho, aire acondicionado (innecesario), limpio, con agua, cafe, te y fruta gratis, y todo por 6 eurix la noche...No esta mal...





Ayer salimos a dar una vuelta y a cenar en el mercado nocturno. Hay unos cuantos puestos con miles de ofertas distintas de comidas extranhas y no tan extranhas, mesas corridas donde sentarse, y todo por 1 euros el plato, te quepa lo que te quepa. Ademas tiene barbacoa (pescado, pollo, cerdo...) Como sabeis que no podemos resistirnos al pescado a la parrilla, pues terminamos con un plato mixto y un pescado tipo dorada (por pinta y tamanho) delante... Imagino que los medicos no estaran muy de acuerdo, pero no pudimos evitarlo...esperemos que esta vez tampoco vengan los invitados indeseados al intestino ;-)


Hemos pasado el dia de hoy recorriendo la ciudad en bicis alquiladas. Es una pasada porque el traficos es ligero para ser Asia y la verdad es que se agradece, asi como el calor moderado. Ya sabeis que nos gusta mucho probar comidas y ya de paso poner algunas fotos de ellas. Esta vez no vamos a ser menos, y os ponemos una foto del Laap de bufalo, es decir carne de bufalo picada finito, salteada con menta, cilantro y demas especias desconocidas, que se come con lechuga fresca. Esta muy bueno!! El platito del fondo es un conocido y afamado CURRY VERDE!!




El atardecer es uno de esos que por lo que se ve atraen mucho al personal, porque en la cima de la colina de Phu Si (si, hemos dicho Phu Si, para los que le sacais punta al ingles) se agolapn unas decenas de personas a lavez. Pero claro, esto es porque merece la pena el paisaje del sol metiendose por detras de una montanha con el Mekong delante.



En fin, que nos volvemos locos escribiendo y aun queda subir las fotos, un video, leer correo...ya sabeis, somos gente muy ocupada...jejeje. Menos mal que aqui al anochecer pronto, te da tiempo para estas cosas.
Pude que a aprtir de hoy nos cueste un poco mas esto de conectarnos, porque las conexiones estan siendo cada vez peores, mas lentas y ahora nos metemos un poco al interior menos turistico. Ya veremos...

Pues nada, abrazos y besos para tod@s...

jueves, 17 de noviembre de 2011

Las cosas... Vang Vieng ;-P



Hola gentes! Os habiamos dejado colgados a nuestra llegada a Vang Vieng, al norte de la capital y segunda etapa de nuestro periplo por Laos. Pues nada, tres dias despues ya somos un poco mas conocedores de la zona y podemos decir que nos esta encantando. Es cierto que el centro del pueblo ha perdido totalmente el posible encanto que tuviera al ser tomado literalmente por los hoteles baratos, los restaurantes y los garitos para rubios descamisados (que salen por todas partes) pero una vez te alejas unos cuantos cientos de metros, el paisaje empieza a ser mucho mas interesante y espectacular. Como vereis en las fotos, la zona esta salpicada de monticulos calizos cubiertos de vegetacion que asoman por todas partes entre los arboles y los campos de arroz.


Paisaje tipico de Vang Vieng en cuanto te alejas del pueblo 150 metros...
Da un poco la impresion de que en cualquier momento fuera a aparecer Goku volando en su nube amarilla entre dos rocas...jejeje. La imagen de los campos de arroz salpicados de casitas, algun bufalo de agua y al fondo las roca cubiertas de arboles...es una pasada. Y el contraste con los garitos del centro donde en las teles planas de pantalla enorme ponen una y otra vez capitulos antiguos de Friends y alguno de Padre de Familia es brutal, desde luego. Pero claro, si eso tiene un mercado entre los guiris supercolgaos que quieren mantener su encefalograma plano, pues nada, asi sea...

Nos alojamos en una habitacion completamente de bambu con una enorme cama sobre la que hemos instalado la mosquitera. La verdad es que no hay demasiado aparte de un estante, un ventilador y un perchero, pero no hace falta mucho mas ;-) fuera tenemos balcon con vistas del entorno, y el restaurante de asientos reclinados al estilo tailandes, donde sirven una comida que nos ha sorprendido por lo buena que esta...




Aqui nos hemos dedicado basicamente a recorrer los caminos que se extienden por el oeste de Vang Vieng en una motillo alquilada, un poco al estilo de lo que haciamos en Tailanda hace dos anhos.

Alguno de los puentes por los que hay que pasar con la motillo... (no es broma!)

video

Hemos visitado un par de cuevas (las calizas estan llenas de cuevas por todas partes) y en una de ellas te podias dedicar a nadar en la alguna azulada que salia de la roca, con lo que por mucho que nos hemos preguntado sobre los riesgos de los bichillos de agua dulce en los occidentales...no hemos podido evitarlo y hemos acabado nadando un buen rato. Pero es que claro, el gua esta fresquita, todoel mundo se estaba metiendo y hacia mucho calor...jejeje. En fin, ya veremos si hay alguna consecuencia en unos dias, pero creemos que el agua pura del interior de la roca no puede ser excesivamente perjudicial, no?

Añadir leyenLa laguna azulada donde apetecia taaaanto nadar...
... y que no pudimos evitar hacerlo...jejeje

Una de las cuevas tenia en el interior una enorme sala, con una abertura por la que entraba la luz, con un buda reclinado tailandes que resultaba pintoresco y muy adecuado para enchufar la camara...jejeje. De ahi la fotico.

Buda reclinado en el interior de una de las cuevas (Pakhoum Cave)
Por las tardes es espectacular ver el atardecer desde las terrazas que dan sobre el rio. Hay bastantes y desde casi todas puedes ver las montanhas recortadas contra el cielo rojizo, y si tienes suerte y te fijas, se ven las masas de murcielagos salir de sus cuevas durante unos minutos...increible. Eso si, no espereis verlo en las fotos, no se si se veria, pero ni hemos intentado hacer una foto :-P


Para acabar esta entrada, agradecer a los que habeis dejado algun comentario, que mola mucho leerlos desde aqui. Intentaremos responder a las peticiones de la audiencia sobre los videos escabrosos de los momentos menos gratos, jejeje. Abrazos a todos!!

martes, 15 de noviembre de 2011

Primera etapa: Madrid - Bangkok - Vientiane

Desde que salimos de Madrid el dia 12 hasta ahora practicamente no hemos parado entre aviones (2), autobuses, trenes, tuk-tuks... Pero por fin hemos pausado el ritmo y nos quedaremos en Vang Vieng un par de dias :-)

Todo empezo (sentimos los acentos, pero estas gentes no se han dignado a incluirlos en sus teclados) con un vuelo de Royal Jordanian via Amman. La verdad es que esta aerolinea nos ha dejado muy contentos, buena comida, buen servicio, teles personales...un lujo por 600 euros. Para empezar mejor que nuestra experiencia com la afamada Thai Airways del otro viaje...


Asi SI se pasa bien el vuelo...jejeje.


En Bangkok se hacian patentes las inundaciones que tanto han salido por la tele. Caminando por Chinatown tuvimos que cambiar de rumbo porque algunas calles empezaban a ser tomadas por el agua, pero no pudimos saber si era algo nuevo o ya cronico desde hace dias. Desde luego los negocios estaban cerrados y atrincherados con sacos terreros y muros de cemento recien construidos delante de los escaparates.

Desde el aire se veian bien las inundaciones

Chinatown, como debe ser bien llenito...

Un tren nocturno muy majo (camitas, desayuno, aire acondicionado...) nos puso en Vientiane, capital de Laos. Pasar la oportuna frontera no fue compliado, cosa de 45 minutos. Ya nos habian advertido que no mereceria demasiado la pena quedarnos mucho tiempo, asi que una vez comprobada la veracidad de esas sabias declaraciones, decidimos renunciar a nuestra planeada segunda noche de hotel y salir huyendo hacia Vang Vieng, mas al norte y donde estamos ahora.
La primera impresion es buena dentro de la precaucion...no se si alguno habeis oido de este sitio, pero es famoso por erigirse como templo del hedonismo mochilero: bares, cafes, restaurantes y terrazas con reposiciones continuas de Friends, a todo volumen y en pantalla enorme, pueblan la orilla del Nam Song. Sin embargo, que no cunda el panico, que quedan opciones y lugares apartados de ese bulicio para los que buscamos un poco de calma y paisajes brutales. En esas zonas se conserva la vida tradicional laosiana, con campos de arroz, chavales nadando en el rio, vacas pastando...esas cosas.

Paisaje en torno a Vang Vieng visto desde nuestro Guesthouse...no esta mal, no?

Pero bueno, nos estamos adelantando porque acabamos de llegar, como quien dice, asi que sera en la proxima entrada cuando os demos detalles.

Abrazos laosianos a todos!!